Den elektroniske cigaret: Forbigående Dille eller Kommet for at Blive?

Som en ny gadget, er elektriske cigaretter (også kendt som elektroniske cigaretter, e-cigaretter eller e-cigs) blevet et populært forbrugsgode, og et fast punkt mange offentlige steder, hvor konventionelle cigaretter nu er forbudt. Gammeldags, ildelugtende skyer af røg er blevet erstattet med næsten lugtfri krøller af damp, den orange glød af brændende papir og tobak er blevet fortrængt af blinkende lysdioder. Men hvad er e cigaretter?

Væske i stedet for tobak

I stedet for at bruge forbrænding til at omdanne tørret plantemateriale i en inhalerbar form, levere e-cigaretter et pust af fordampet væske. Grundlæggende består en elektrisk cigaret af tre hoveddele. Det ene er et batteri, en slank genopladelig celle, der normalt er placeret i midten af cigaretten. Det andet er et reservoir med væsken, der skal blive til damp, hvilket er almindeligt kendt som e-væske eller “røg juice”. Der er også en lille varmeflade og en atomiser, der opvarmer væsken og omdanner det til damp.

Ligesom e cigaretter er tilladt flere steder end almindelige tobaksvarer, har de også en række andre fordele: de er bekvemme, nemme at bruge og levere nikotin på en mere tilfredsstillende måde end plastre eller tyggegummi. Men disse er blot nogle af grundene til, at flere og flere rygere går over til elektroniske cigaretter.

Langt billigere end tobak

En af de vigtigste fordele ved e-cigaretter for en uformel bruger, er simpelthen omkostningerne. Det oprindelige udlæg for en startpakke kan være mere end en pakke konventionelle cigaretter; men tæller man sug efter sug, koster e-cigs en brøkdel af prisen på tobak cigaretter. Selv en standard cigaret som man selv ruller, kan simpelthen ikke konkurrere på prisen.

En anden overbevisende grund til at skifte fra røg til damp er de meget kendte negative sundhedsmæssige  bivirkninger ved almindelige cigaretter. Skeptikerne hævder – med en vis berettigelse – at da e-cigaretter er et forholdsvis nyt fænomen, kan deres langsigtede sundhedsmæssige effekter umuligt være kendt. Desuden har nogle producenter fået kritik af de ingredienser, de bruger i deres produkter, mens bekymringer er centreret omkring en generel mangel på regulering. Når det er sagt, mens data om de langsigtede virkninger ved at indånde damp endnu ikke er indsamlet, så er de kortsigtede og mellemsigtede virkninger stigende i både volumen og kvalitet. Hvad der dukker op er et temmelig konsekvent billede af bedre sundhed ved flere vigtige målinger, især bedre hjerte-og lungefunktion.

En anden positiv effekt fra e-cigaretter er rækken af forskellige produkter der er til rådighed. Den enkleste måde at nyde en elektrisk cigaret på er, at købe en af de mange engangs enheder der nu er tilgængelige; disse koste omkring 50 DKK for cirka 400 sug. For dem, der ønsker et produkt der kan genbruges, er der genopladelige enheder, som kan sættes i stikkontakten, til en computers USB-port eller til bilens cigarettænder. De almindeligste produkter, er designet til at se mere eller mindre ud som en cigaret, men der findes også el-rør og endda elektriske cigarer. Samt de sædvanlige hvide eller hvide-og brune modeller, kan producenterne tilbyde e-cigaretter i næsten enhver tænkelig farve. Sort, sølv og pastel farver er populære, med nogle producenter tilbyder couture-enheder i designer stilarter, prydet med dekorative prints eller besat med rhinsten.

E-væsken der anvendes til at skabe dampen der inhaleres er tilgængelig i en række forskellige aromaer. Mange af disse efterligner smagen af forskellige tobaksvare, og selv bestemte cigaretmærker. Væsker med mentol smag er en anden populær alternativ, frugtsmag har også mange tilhængere ligesom kaffe og chokolade smagsvarianter. Der er e-væsker til rådighed, der efterligner smagen af sodavand eller slik. E-væsken findes ofte i en patron der genbruges, selvom nogle enheder har en genopfyldelig reservoir, hvor brugere kan tilføje deres foretrukne væske. Den mest omkostnings effektiv metode er den, der er kendt som “dryp”, og giver brugerne mulighed for at skabe deres egen gourmet-oplevelse ved at blande forskellige smagsvarianter sammen.

De kan klart anbefales over tobak.

Som produkt, kan elektriske cigaretter klart anbefales – men er de virkelig et sundheds-bevidst valg? Meningerne er delt mellem dem, der ser en elektrisk cigaret som et mere sikkert alternativ til at ryge tobak, og dem, der er bekymret over en manglende tilsyn.

Trods intensiv efterforskning foretaget af en række interesserede parter, har dokumentation for, at forurening ikke bør give anledning til bekymring, været yderst ringe. Selv om det er sandt, at ubetydelige spor af uønskede forurenende stoffer er blevet fundet i nogle produkter, repræsenter de berørte enheder en lille brøkdel af dem, der undersøges. Desuden har de fleste af de komponenter, der anvendes i e-væske, allerede været anvendt udbredt i mange år, og deres egenskaber er godt kendt.

Den vigtigste ingrediens i enhver e-væske er som regel enten vegetabilsk glycerin (VG), eller, mere almindeligt, propylenglycol (PG). Selvom PG undertiden er blevet dæmoniseret som “frostvæske”, er dette upålideligt, det er ikke den notorisk giftige frostvæske, der anvendes til motorkøretøjer, men en uskadelig substans, der anvendes i kosmetik-og fødevareindustrien. PG bruges ikke kun til at forhindre at systemerne, der kommer i berøring med fødevarer fryser til, det er undertiden også brugt som ingrediens i fødevarer i sig selv – det giver en fugtighedsbevarende effekt. Vegetabilsk glycerin er et naturligt forekommende stof, der findes i mange frugter og grøntsager, vi nyder hver dag. Det har været brugt i medicin, kosmetik, toiletartikler og tilberedte fødevarer i mange år, igen, det bruges til at holde maden fugtig. Selvfølgelig kan enhver tidligere stof man har haft tiltro til, teoretisk set en dag vise sig at være usikre, men alt, hvad vi i øjeblikket ved om PG og VG tyder på, at de er helt sikrer at bruge i e-væsker.

Udover grund væsken, indeholder “røg juice” normalt forskellige tilsætningsstoffer. De fleste brugere søger erstatning for en cigaret, og vælger derfor en væske, der indeholder nikotin, der er forskellige koncentrationer til rådighed, som er nikotin-fri produkter. De aromaer, der tilsættes er lidt mere omstridte, da de kan indeholde stoffer, der har været forbundet med sundhedsspørgsmål, når de indåndes i store mængder. Den mest kendte af disse er diacetyl, som bruges til at producer creme- eller smøragtige smag, og dette er nu kendt for at forårsage en respiratorisk tilstand kendt som “popcorn lunge”. Men de mængder diacetyl der bruges i nogle e-væsker med en cremet smag er betydeligt mindre end de mængder, der er forbundet med popcorn lunge. Diacetyl-fri produkter er også tilgængelige.

Elektriske cigaretter producerer ingen røg og ingen sod, aske eller tjære, de er også fri for de mange tilsætningsstoffer, der anvendes i konventionelle tobaksvarer, der er blevet beskyldt for at være potentiel risikable for sundheden. Mens de langsigtede sundhedsmæssige virkninger af e-cigaretter endnu ikke kan vides med sikkerhed, er det muligt at drage foreløbige konklusioner. Begrænsninger er blevet bragt på bane, men med voksende støtte fra mange sider, ser det ud til, at elektriske cigaretter er kommet for at blive lang tid fremover.